Séminaire EHDLM, 23 septembre 2015 – Magali Bessone : « W. E. B. Du Bois et le projet d’autobiographie du concept de race comme écriture de l’histoire du “peuple noir” »

DuskofDawnSéminaire EHDLM : 6e séance du séminaire du projet Sorbonne Paris Cité EHDLM (Écrire l’histoire depuis les marges : le cas des Africains Américains), présentation de Magali Bessone, UFR de Philosophie, Université de Rennes 1 : « W. E. B. Du Bois et le projet d’autobiographie du concept de race comme écriture de l’histoire du « peuple noir » »,  le mercredi 23 septembre 2015, 17h30-19h00, Petit Amphi, Institut du Monde Anglophone, 5 rue de l’Ecole de médecine, 75006, Paris.

Résumé : WEB Du Bois a rédigé en 1940 une autobiographie intitulée « An Essay for an Autobiography of a Race Concept », dans laquelle il affirme : « My life had its significance and its only deep significance because it was part of a problem », le problème « de la ligne de couleur ». En 1903, dans son grand œuvre Les Âmes du peuple noir, il avait entrepris de formuler ce problème, qu’il présentait alors comme un test concret des principes qui sous-tendent la démocratie américaine. Écrire son histoire personnelle comme une autobiographie du concept de race, ou embrasser l’histoire du peuple noir à l’intérieur du peuple américain à partir des récits (analyse sociologique, biographie, fiction) d’expériences individuelles présentées dans Les Âmes – c’est le même projet, en écho, qui est à l’œuvre : écrire l’histoire, toujours à la fois individuelle et collective, de ceux qui sont « sous le voile » de la ségrégation raciale, donc invisibilisés. Pour Du Bois, sociologue et historien héritier du pragmatisme, « l’interprétation historique des relations de race » est une entreprise à la fois théorique et pratique qui consiste à donner une existence et une parole à ceux qui sont littéralement aliénés par la « double conscience ».

Conference Program: « La marge et les historiens/Historians and the Margins »

La marge et les historiens : de l’Amérique du Nord aux anciens empires

Historians and the Margins: from North America to Former Empires

 

Université Paris 13 – 18-19 juin 2015/University Paris 13 – June 18-19, 2015

Institut Galilée, amphithéâtre Darwin

 

affiche_colloque_margeHistoriens

 

As part of the project “Writing History from the Margins”/Dans le cadre du projet « Écrire l’histoire depuis les marges » – EHDLM, Sorbonne Paris Cité : http://hdlm.hypotheses.org/

Conference booklet/Livret du colloque

 

Thursday 18 June 2015 – Jeudi 18 juin 2015

Morning session/Matinée

9:00       Registration and welcome coffee/Accueil et café

9:30       Opening address/Discours de bienvenue : Michel Molin (directeur de l’UFR LLSHS, Université Paris 13), Françoise Palleau-Papin (directrice adjointe de Pléiade, EA 7338, Université Paris 13)

10:00    Plenary session/Conférence plénière : Partha Chatterjee (Centre for Studies in Social Sciences, Kolkata; Columbia University)

Does Non-Western History Belong to the Margins?

11:00    Theorizing History, Margins and Race

Chair/Modératrice : Marie-Jeanne Rossignol (Université Paris Diderot)

  • Joan Bryant (Syracuse University): Whose Margin?: Blacks, Jews, and Historical Confrontations with Race in America
  • Jay Garcia (New York University): Alain Locke as Historian of Literature and Empire
  • Matthieu Renault (Université Paris 13): C.L.R. James: Rethinking “World History” from the Margins

 

12:30    Lunch break/Déjeuner

 

Afternoon session/Après-midi

2:00       Parallel Sessions/Ateliers parallèles

Center and Margins (amphithéâtre Darwin)

Chair/Modérateur : Elikia M’Bokolo (EHESS)

  • Agnès Delahaye (Université Lyon II Lumière): From Periphery to Centre: Jeremy Belknap and the Massachusetts Historical Society
  • Ambre Ivol (Université de Nantes): From the Margins to the Mainstream? Howard Zinn’s Controversial History from the Bottom-up (1980-2010)
  • Olivier Maheo (Université Sorbonne Nouvelle): CLR James, from the Margins to the Center of a Renewed Historiography
  • Lorelle Semley (College of the Holy Cross): How Louis Joseph Janvier Made Haiti the Center of the World

Counter Narratives/Histories (room C213/salle c213)

Chair/Modératrice : Mélanie Torrent (Université Paris Diderot)

  • Andrea Germer (Kyushu University): Writing from the Margins, Aiming for the Centre: Dangerous Avenues in Japanese Women’s History Writing
  • Marie-Theresa Hernández (University of Houston): Writing “What Cannot be Thought”: Counter Narrative and the Production of History
  • Michelle M. Jacob (University of San Diego): Saint Kateri Tekakwitha and Reclaiming Indigenous Spirituality from the Margins
  • Christiane Vollaire (revue Chimères): Howard Zinn face au déni de l’histoire populaire

 

4:00       Coffee Break/Pause café

 

4:30       Writing the History of the Community from Within

 Chair/Modératrice : Claire Bourhis-Mariotti (Université Paris 8)

  • Nadine Golly (Leuphana University Lüneburg): Homestory Germany. Black Biographies in the Past and in the Present: Re/Searching/Writing History from the Margins
  • Violet M. Showers-Johnson (Texas A&M University): More than Bedtime Stories: Women’s Accounts in the History of the Afro-Caribbean Immigrant Experience in America in the First Half of the Twentieth Century

5:30       Book Presentations/Présentations d’ouvrages

  • Vanessa Castejon, Anna Cole, Oliver Haag and Karen Hugues (eds.): Ngapartji, Ngapartji. In turn, in turn: Ego-histoire, Europe and Indigenous Australia, Canberra, ANU Press, 2014.
  • Nathalie Kouamé (dir.), Historiographies d’ailleurs : Comment écrit-on l’histoire en dehors du monde occidental ?, Paris, Karthala, 2014.

 

6:00-7:00            Reception/Cocktail

 

 Friday 19 June 2015 – Vendredi 19 juin 2015

Morning session/Matinée

9:30       Pre-session coffee/Accueil et café

10:00    Plenary session/Conférence plénière : Odile Goerg (Université Paris Diderot)

ABC Sibthorpe, historien sierra-léonais : au centre ou à la marge ?

11:00    Men and Women at the Margins of the Historical Profession

 Chair/Modératrice : Claire Parfait (Université Paris 13)

  • Marija Dalbello (Rutgers University): The Fantastic Historiography of Gypsies and People In-between and on the Edges of Empires, and Their Permanent Liminality
  • Nicolas Kanellos (University of Houston): Writing Afro-Latino History from the Margins of Two Empires: Spain and the American Republic
  • Cheryl Knott (University of Arizona): A Librarian on the Margins of History: The Authorial Career of Dorothy Burnett Porter Wesley

 

12:30    Lunch break/Déjeuner

 

Afternoon session/Après-midi

2:00       Parallel Sessions/Ateliers parallèles

At the Margins of the Historical Narrative: Novels and Drawings (amphithéâtre Darwin)

Chair/Modératrice : Hélène Le Dantec-Lowry (Université Sorbonne Nouvelle)

  • Clara Dauler (IUT de Kourou, pôle Martinique): Écrire l’histoire depuis la marge : le cas de La catedral del mar
  • Lamia Dzanouni (Université Sorbonne Nouvelle): The Political Cartoon: a Committed Activist (1910-1934)
  • Amy H. Kirschke (University of North Carolina): Romare Bearden as Visual Historian:
    Black Political Cartooning from the Margins

Aux marges des empires et des historiographies (room C213/salle c213)

Chair/Modérateur : Matthieu Renault (Université Paris 13)

  • Isabelle Denis (Université Sorbonne Paris 4): Comment écrit-on l’Histoire de Mayotte quand on est une métropolitaine non racinée dans l’espace ultramarin?
  • Ary Gordien (Université Paris Descartes): Peau blanche, ancêtres colons: affirmer un passé et une identité blancs créoles en Guadeloupe

 

3:30       Coffee break/Pause café

 

4:00       Preserving, Writing and Commemorating Women’s History

 Chair/Modératrice : Martha Jones (University of Michigan, Ann Arbor)

  • Claire Delahaye (Université Paris-Est-Créteil): “The Last Relics”: Woman Suffrage Memory and Historiography in the 1920s and 1930s
  • Ellen G. Garvey (New Jersey City University): Pasting Marginal Women’s Rights Histories into the Center of the Page
  • Fatma Ramdani (Université Paris 13): Neglected and Unrecognized Female Historians: The Case of Mary McLeod Bethune

 

Presentations will be given in English or French. Please note that there will be no simultaneous translation/Les communications seront faites en français ou en anglais sans traduction simultanée.

 

Organizers/Organisateurs : Claire Bourhis-Mariotti (Université Paris 3), Hélène Le Dantec-Lowry (Université Sorbonne Nouvelle), Claire Parfait (Université Paris 13), Matthieu Renault (Université Paris 13), Marie-Jeanne Rossignol (Université Paris Diderot).

 

Scientific committee/Comité scientifique : Christine Chivallon (LAM, CNRS), Elisabeth Cunin (IRD, CNRS), Odile Goerg (UniversitéParis Diderot), Ivan Jablonka (Université Paris 13), Martha S. Jones (University of Michigan) Elikia M’Bokolo (EHESS), Mélanie Torrent (Université Paris Diderot).

 

Parution : Caroline Oudin-Bastide « Maîtres accusés, esclaves accusateurs Le procès Gosset et Vivié (Martinique, 1848) »

Caroline Oudin-Bastide

Maîtres accusés, esclaves accusateurs Le procès Gosset et Vivié (Martinique, 1848)

Oudin-Bastide-Maitres_accuses_Pub_A5Presses Universitaires du Rouen et du Havre, 2015, 206 pages – 15 x 20,5 cm – ISBN : 979-10-240-0531-7 – 15 € ISSN : 2260-6033 – collection « Récits d’esclaves », dirigée par Claire Parfait et Marie-Jeanne Rossignol

Au cours des premiers mois de l’année 1848, à la veille de l’abolition de l’esclavage, le Courrier de la Martinique publie les audiences de deux procès qui suscitent une grande émotion dans la colonie : Louis-Hippolyte Gosset et Pierre-Germain-Sully Vivié sont jugés en police correctionnelle pour mauvais traitements envers leurs esclaves. Tour à tour à la barre, colons et esclaves mettent en lumière par leurs témoignages les conditions de vie sur les habitations (nourriture, habillement, logement, soins apportés aux malades, accès à la monnaie, travail des jardins et concession du samedi, châtiments légaux et illégaux). Leurs voix nous confirment que les esclaves n’ont pas été seulement des victimes de l’histoire, qu’ils en ont également été les agents.

Caroline Oudin-Bastide, docteure en histoire de l’École des hautes études en sciences sociales, est l’auteur de plusieurs ouvrages concernant l’esclavage aux Antilles françaises.

 

Séminaire EHDLM – Emahunn Campbell : « W.E.B. Du Bois’s Literary Interventions on the Discourses of Black Criminality », 11 mai 2015

La 5ème séance du séminaire du projet Sorbonne Paris Cité EHDLM (Écrire l’histoire depuis les marges : le cas des Africains Américains) se déroulera le lundi 11 mai 2015 de 17h30 à 19h, en salle 16 de l’Institut du Monde Anglophone, Université Sorbonne Nouvelle, 5 rue de L’école de Médecine, 75006 Paris.

Nous recevrons Emahunn Campbell (University of Massachusetts Amherst, Department of Afro-American Studies) pour une communication intitulée « W.E.B. Du Bois’s Literary Interventions on the Discourses of Black Criminality » dont on trouvera un résumé ci-dessous.

Capture d’écran 2015-04-28 à 18.42.37This paper analyzes the construction of black criminality in Du Bois’s literary imagination. Most scholarship on his criminological interventions focus his on well- known works such as “The Conservation of Races” (1897), The Philadelphia Negro, and “The Spawn of Slavery: Convict Leasing in the South” (1901), among others. During the close of the nineteenth century and the inauguration of the twentieth century—the fin de siècle—specifically to about 1910, Du Bois had a sustained intellectual, scholarly, and, for the purposes of this essay, literary interest in criminality and its association to black people. Through selected unpublished short stories in the early part of his writing career, specifically “The Couple in theDrawing Room” (1906) and “The Jewel”, Du Bois,  through his blurring of crime and detective fiction, literarily challenges pervading scientific arguments that position black subjects—specifically black man subjects—as naturally predisposed to criminal behavior.These stories, often incomplete, fragmented, and underdeveloped, intervene in the sociopolitical and the politico-scientific conversations on black criminality as well as Du Bois’s corpus on the subject. Capture d’écran 2015-04-28 à 18.44.18Furthermore, and intriguingly, Du Bois, similar to famed writers Edgar Allan Poe, Arthur Conan Doyle, and Mark Twain, incorporates forensic methods through his black protagonist. For an author who maintained fidelity to empiricism and the pursuit of “Truth” through the scientific method, associating his black protagonist with empirical capabilities performs important cultural and sociological work toward ruining baleful myths of a perpetual, inherent black criminal class by illustrating that a black working- class character is able to raise close investigative inquiries.

 

Organisation: Hélène Le Dantec-Lowry (Paris 3-Sorbonne nouvelle), Claire Parfait (Paris 13), Marie-Jeanne Rossignol (Paris Diderot), Matthieu Renault (Paris 13), Claire Bourhis-Mariotti (Paris 8).

 

Compte rendu du colloque « Black Historians » dans la revue Transatlantica

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Un compte rendu du colloque « Black Historians and the Writing of History in the 19th and Early 20th Centuries: What Legacy? », rédigé par Liess Benlalli (doctorant, Université Paris 13) et Lamia Dzanouni (doctorante, Sorbonne Nouvelle), est disponible dans le dernier numéro de la revue en ligne Transatlanticahttp://transatlantica.revues.org/7122

Compte rendu de la journée d’étude « Culture matérielle et écriture de l’histoire »

Culture matérielle et écriture de l’histoire : le cas des Africains-Américains

(Material Culture and the Writing of History : The Case of African Americans)

Journée d’étude du 22 novembre 2014, Institut du Monde Anglophone, Université Sorbonne Nouvelle, dans le cadre du projet EHDLM (Écrire l’histoire depuis les marges, le cas des Africains-Américains) de la COMUE Sorbonne Paris Cité.

Organisation: Claire Bourhis-Mariotti (Paris 8-Vincennes St Denis), Hélène Le Dantec-Lowry (Sorbonne nouvelle), Claire Parfait (Paris 13), Matthieu Renault (Paris 13), Marie-Jeanne Rossignol (Paris Diderot).

Compte rendu rédigé par Hélène Le Dantec-Lowry

Lors de cette journée d’études, les intervenants, des chercheurs américains et français, spécialistes d’histoire africaine-américaine mais également d’archéologie, de photographie, d’art, etc. se sont penchés sur la culture et les traces matérielles des Noirs aux Etats-Unis depuis le XVIIIe siècle, examinées ici comme des formes d’écriture alternative de l’histoire.

Ces sources diverses servent à retracer le passé des Noirs aux États-Unis, à affiner le récit sur certaines périodes en particulier et à donner voix à des Africains-Américains si longtemps écartés des récits officiels et dominants. Concernant l’esclavage, les fouilles archéologiques, dans le domaine de Jefferson à Monticello, par exemple, aident à exposer les dynamiques sociales et les négociations raciales en cours et à observer les transformations par les Noirs asservis dans leurs habitations (F. Neiman). L’étude des vêtements des esclaves (K. Knowles) permet d’examiner la logique d’oppression des Noirs et l’imposition de normes raciales et genrées du système esclavagiste par les tissus et coupes imposées par les Blancs. Elle montre aussi les résistances à l’œuvre parmi des esclaves qui refusaient le système racial en vigueur en personnalisant les vêtements qu’on leur donnait ou en insistant pour porter les modes euro-américaines qui leur étaient pourtant interdites. Ailleurs, les photographies des Noirs à Cuba à partir des années 1840 tendaient à effacer l’expérience d’un système esclavagiste pourtant particulièrement cruel, et ce notamment pour présenter une image idyllique propice au commerce avec les États-Unis (R. Jerad).

Cette journée a montré également à la fois les intentions des producteurs de sources matérielles et leur inscription dans un système socioéconomique donné. Ainsi, l’intérêt pour les daguerréotypes par les Noirs aux États-Unis au XIXe siècle présente l’intersection entre, d’abord, les logiques de production et de consommation d’un art abordable, par des entrepreneurs noirs pour des sujets blancs notamment, et, d’autre part, le souci de fabriquer des traces visuelles des Africains-Américains dans une logique militante liée à l’abolitionnisme et aux progrès du groupe noir (D. Aubert). De même, l’écriture et la publication de manuels d’économie domestique par des Africains-Américains au XIXe siècle – dont le premier fut publié commercialement par Robert Roberts en 1827– démontre aussi bien l’acceptation des codes sociaux et raciaux en vigueur de ceux qui travaillaient dans les maisons de la bourgeoisie blanches qu’une certaine forme de résistance par leurs auteurs qui, grâce à leur ouvrage, acquéraient statut social élevé et respectabilité aux yeux des autres Noirs (H. Le Dantec-Lowry).

Enfin, la source matérielle, objet esthétique, est aussi objet de mémoire individuelle et collective. C’est le cas des œuvres d’art et d’artisanat qui représentent les objets, manières et personnages du passé (mode, habitat, cuisine, outils, etc.) et recréent des étapes importantes de l’histoire africaine-américaine dans sa dimension réelle ou mythique. Les peintures, illustrations d’ouvrages pour enfants (celles de Faith Ringold) et les patchworks créés par des Africaines-Américaines du Sud participent ainsi à l’écriture et la  réécriture de l’histoire, parfois dans une approche collective (M. Saconie ; G. Chouard).

 

Black Historians Conference Summary

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Black Historians and the Writing of History in the 19th and Early 20th Centuries: What Legacy?

This international conference was held at Université Paris Diderot on June 12-13, 2014. It was organized as part of the wider EHDLM project (Writing History from the Margins, the case of African Americans http://hdlm.hypotheses.org) initiated by the COMUE (Consortium) Sorbonne Paris Cité.

Organization: Claire Bourhis-Mariotti (Paris 8-Vincennes St Denis), Hélène Le Dantec-Lowry (Sorbonne nouvelle), Claire Parfait (Paris 13), Matthieu Renault (Paris 13), Marie-Jeanne Rossignol (Paris Diderot)

Starting in the late 18th century, free African Americans began documenting their life stories – on a personal level and as a community. At first these testimonies essentially came in the form of narratives in which they set out to  narrate their lives as slaves, their flight as runaways and their manumission, as well as their subsequent struggles when attempting to integrate into the early American Republic’s national fold. Then, in the mid-19th century, some endeavored to write the history of the Black people more systematically, sometimes including it in great narratives of Black history – from African origins to bondage in America, and also covering the Haitian Revolution. After the Civil War and the end of slavery, at first amateur then professional Black historians put forth great histories of the Black nation through rigorous archival research (among other approaches), using methods similar to their White counterparts who still refused to acknowledge them, at the time, incidentally, when segregation was being institutionalized. Not until the aftermath of World War II did African American history become a major theme in the national historical narrative in the United States, and did Black and White historians work together in joint scholarly pursuits.

The “Black Historians” Conference brought together international scholars from the United States, Australia, and  France studying African American historians who worked at early 20th-century Black collegiate institutions such as Howard University while publishing in specialist journals (e.g. the Journal of Negro History—long directed by Carter G. Woodson, the “father” of Black history). This conference aimed to stress the significance of those groundbreaking scholars, whose work had both academic and socially relevant political meaning. More specifically, though, it set out to highlight the innovative nature of their work. In their quest for primary sources to write the history of Blacks in the United States – who were for the most part enslaved until 1865 – early 20th-century Black historians could not exclusively rely on official documents. They made use of oral history (C. Corbould), the slave community’s song repertoire, works of art, and many other sources not yet sanctioned by White historians – artworks being a case in point (M.A. Calo, J. Smalls, A. Spingarn). They should be regarded as pioneers of contemporary social history, and one of this conference’s main contributions was that it shifted the focus back to how innovative their work was at a time when diplomatic and political history still ruled the historical discipline.

Several conference participants also made sure to point out the role played by these historians’ 19th-century predecessors who – though they may not have been “professional” historians themselves – nonetheless paved the way towards the development of a structured, well-documented brand of African American history. This was achieved through recalling their community’s history by writing it into the text of pro-abolitionist petitions (Nicole Topich), gathering anecdotes about Blacks in Lincoln’s entourage (Kate Masur), initiating projects for diasporic encyclopedias (Michael Benjamin), and launching into journalistic militancy with commentaries that tapped into the community’s history (M. Jones) and that reflected positively on it (A. Pride). These 19th-century “amateur” historians probably constitute the subject matter on which today’s most fertile scholarly debates hinge. Liberation Historiography’s (2004) renowned author John Ernest thus suggested re-reading William Wells Brown’s work The Negro in the American Rebellion (1880), whose narrative structure – a collage of miscellaneous sources on the Civil War, including newspapers and poems – represents a marked departure from traditional historical scholarship. And yet this very structure provides an insight into the heart of ideological and racial tensions that informed the war. It also partakes of a certain view of history – history as guide, in sharp contrast to purportedly “objective” history writing. This is all the more compelling as the very institutionalization of official archival records in 19th-century America – as elsewhere was on based on a political rationale that is seldom called into question. Conversely, Stephen G. Hall showed that the writings of the first Black historians shared a large number of cultural references with those of their White counterparts. Finally, Claire Parfait called attention to the significance of the various formats in which 19th-century African Americans’ works of historical scholarship reached their audience (from political pamphlets to published works) and to their marketing methods and distribution channels – all of which had eminently political ramifications at a time when segregation was forcefully enforced.

Participants gathered for a round table at the end of the conference. The discussion that took place highlighted the structuring role still being played in today’s African American community by the historical works that were put together by Black historians in the 19th and 20th centuries. As N. Martin-Breteau made clear when he wrote intellectual W.E.B. Du Bois’ biography, the man was both a “historian of himself, and a historian of his ‘race’.” While race is still undeniably – and rather self-evidently – a central issue in scholarship about Black historians today, North American specialists of the field seem to have restricted the scope of their explorations within a narrowly and somewhat restrictive national setting, whereas 19th– and early 20th-century Black historians themselves typically focused on diasporic and pan-African perspectives, the Haitian Revolution being a case in point. The connection with a diasporic past became problematic as early as the 1930s, when Afro-Caribbean historians in North America had to struggle to have their own pan-Atlantic and pan-African history embraced by African Americans (V. Showers-Johnson). Historians “of the margins” then experienced a dividing rift.

The most valuable accomplishment of this international conference was perhaps bringing to light epistemological and methodological innovations that can be traced back to 19th– and early 20th-century African American historians, including an evolution from 19th-century writing between a break from the past and classicism towards early 20th-century politically charged “hyper-objectivity”; constant synergy including political involvement, social resistance, and building of a rational corpus comprising major historical writings as well as alternative sources; and the utilization of public archives in addition to private papers and groundbreaking social history sources (such as oral interviews and artistic productions). The “margin” from where these historians worked thus proved very productive. Another conference in 2015 will aim to explore more widely the concept of “historians in the margins” as well as the notion of “margin” itself, while broadening the perspective to include global history.

Written by Marie-Jeanne Rossignol with the team of organizers

Translated from the French by Arnaud Courgey

Compte rendu du colloque Black Historians

 

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Les historiens noirs et l’écriture de l’histoire au XIXè siècle et au début du XXè siècle aux Etats-Unis : quel héritage ? (Black Historians and the Writing of History in the 19th and Early 20th Centuries: What Legacy ?)

Colloque international qui s’est tenu à l’Université Paris Diderot les 12 et 13 juin 2014, dans le cadre du projet EHDLM (Ecrire l’histoire depuis les marges, le cas des  Africains-Américains http://hdlm.hypotheses.org) de la COMUE Sorbonne Paris Cité.

Organisation : Claire Bourhis-Mariotti (Paris 8-Vincennes St Denis), Hélène Le Dantec-Lowry (Sorbonne nouvelle), Claire Parfait (Paris 13), Matthieu Renault (Paris 13), Marie-Jeanne Rossignol (Paris Diderot)

A partir de la fin du XVIIIè siècle, les Africains-Américains libres ont commencé à faire connaître leur histoire, personnelle et collective, par le biais de récits dans lesquels ils racontaient leur vie d’esclave, leur fuite ou leur libération, puis les difficultés de leur intégration au sein de la population de la jeune nation américaine. A compter du milieu du XIXè siècle, certains d’entre eux ont entrepris d’écrire une histoire systématique de ce peuple noir, parfois en l’incorporant à de grands récits de l’histoire noire, des origines africaines à la captivité en Amérique, sans oublier la révolution haïtienne. Après la guerre de Sécession et la fin de l’esclavage, des historiens noirs, amateurs puis professionnels, ont produit de grandes histoires de leur communauté, en menant un strict travail de consultation d’archives (mais pas seulement), à l’instar des historiens blancs qui pourtant les ignoraient, et ce à un moment où se mettait en place la ségrégation. Ce n’est qu’après la Deuxième guerre mondiale que l’histoire des Africains-Américains devint l’une des grandes thématiques de l’histoire nationale aux Etats-Unis, et qu’historiens noirs et blancs embrassèrent son étude ensemble.

Le colloque « Les historiens noirs… » a rassemblé à Paris les spécialistes internationaux (Etats-Unis, Australie, France) des historiens qui travaillèrent au sein d’institutions universitaires noires au début du XXe siècle, telles que Howard University, publiant leurs articles dans des revues spécialisées, comme le Journal  of Negro History, longtemps dirigé par Carter G. Woodson, le « père » de l’histoire noire. L’objectif de ce colloque était de rappeler l’importance de ces pionniers universitaires, dont le travail scientifique se doublait d’un engagement politique ; mais il s’agissait plus précisément de souligner la dimension novatrice de leurs travaux. A la recherche des sources de l’histoire des Noirs aux Etats-Unis, en majorité esclaves avant 1865, les historiens noirs du début du XXè siècle ne pouvaient se contenter des documents officiels, et eurent recours à l’histoire orale (C. Corbould), aux chants de la communauté esclave, aux œuvres d’art, et à bien d’autres sources dont les historiens blancs n’auraient alors pas reconnu la validité, comme les œuvres d’art (M.A Calo, J. Smalls, A. Spingarn). On doit les considérer comme des pionniers de l’histoire sociale contemporaine, et c’est sans doute l’un des acquis principaux du colloque que d’avoir rappelé cette dimension d’innovation, à une époque où dominait encore l’histoire diplomatique et politique.

Les participants au colloque ont également tenu à rappeler le rôle de leurs prédécesseurs du XIXe siècle qui, sans être des « professionnels » de l’histoire, posèrent des jalons majeurs dans le développement d’une histoire structurée, et documentée, de la communauté noire aux Etats-Unis : en rappelant l’histoire de leur communauté dans le texte de pétitions pro-abolitionnistes (Nicole Topich), en collectant des anecdotes sur les Noirs proches de Lincoln (Kate Masur), en lançant des projets d’encyclopédie diasporique  (Michael Benjamin), en devenant des journalistes militants dont les argumentaires puisaient dans l’histoire de la communauté (M. Jones) et qui en projetaient une image positive (A. Pride). C’est probablement autour de ces historiens « amateurs » du XIXe siècle que se noue actuellement le débat intellectuel  le plus fécond : John Ernest, auteur célèbre de Liberation Historiography (2004) a proposé une relecture de l’ouvrage de William Wells Brown The Negro in the American Rebellion (1880), dont la structure narrative, sorte de collage de différentes sources sur la guerre de Sécession, journaux, poèmes, diffère profondément des travaux historiques classiques. Pourtant cette structure même nous permet de pénétrer au cœur des tensions idéologiques et raciales qui informèrent la guerre et participe d’une certaine conception de l’histoire, l’histoire comme guide, qui s’oppose délibérément à une histoire dite « objective ». D’autant que la constitution même des fonds d’archives officiels aux Etats-Unis au XIXe siècle (comme ailleurs) relève d’une logique politique rarement remise en cause. A l’inverse, Stephen G. Hall a démontré que les écrits des premiers historiens noirs aux Etats-Unis partagent un grand nombre de repères culturels avec les écrits de leurs contemporains blancs. Enfin, Claire Parfait a rappelé l’importance du format des travaux historiques produits par les Noirs américains au XIXe (du pamphlet à l’ouvrage publié) et de leur mode de commercialisation et de distribution, tous sujets éminemment politiques en cette période de ségrégation.

A l’issue du colloque, une table ronde a rassemblé les participants. La discussion a mis en relief le rôle structurant que joue encore le corpus historique réalisé par les historiens noirs des XIXe et XXe siècles au sein de la communauté africaine-américaine aujourd’hui. Comme l’a montré N. Martin-Breteau en retraçant la vie de l’intellectuel W.E.B. Du Bois, il était « historien de lui-même, et historien de sa «race » ». Si la question de la race reste effectivement  (et évidemment) au cœur des études consacrées aux historiens noirs aujourd’hui, les spécialistes nord-américains semblent inscrire leurs travaux dans un cadre strictement national, peut-être réducteur, alors que les historiens noirs du XIXe et du début du XXe siècle conservaient très souvent les perspectives diasporiques ou panafricaines à l’esprit, en n’oubliant jamais la révolution haïtienne par exemple. Ce rapport au passé diasporique devint problématique dès les années 1930, lorsque les historiens afro-caribéens  présents en Amérique du nord durent lutter pour imposer leur histoire, panatlantique et panafricaine, face aux Africains-Américains (V. Showers-Johnson). Les historiens de la « marge » furent eux-mêmes divisés.

Le bilan de ce colloque international permet surtout de mettre en lumière les innovations épistémologiques et méthodologiques que l’on peut attribuer aux historiens africains-américains du XIXe siècle et du début du XXe siècle : écriture de l’histoire entre rupture et classicisme au XIXe siècle débouchant sur une « hyper-objectivité » elle-même très politique au début du XXe siècle ; synergie permanente entre engagement, résistance et construction d’un corpus raisonné de grands récits historiques comme de sources alternatives ; recours à des archives publiques en parallèle de l’utilisation de papiers privés ou de sources d’histoire sociale pionnières (entretiens oraux, productions artistiques). La « marge » à partir de laquelle travaillèrent ces historiens fut donc très productive. Un autre colloque en 2015 se propose d’explorer plus largement la notion d’ « historiens en marge », et la notion de « marge » elle-même, en ouvrant la perspective à l’histoire mondiale.

Rédaction : MJ Rossignol, avec l’équipe des organisateurs

Ce compte rendu sera publié dans la revue Écrire l’histoire en 2015

Haïti, lieu de mémoire du mouvement nationaliste africain-américain (1830-1862) – 10 janvier 2015

 

APECE : séance du 10 janvier 2015 (Sorbonne, escalier C, 2e étage, salle Marc Bloch, 14 h 30)

Haïti, lieu de mémoire du mouvement nationaliste africain-américain 

(1830-1862)

 

Par Claire Bourhis-Mariotti (maître de conférences en histoire & civilisation des États-Unis, université Paris 8)

« C’est ici, dans cette nationalité noire du Nouveau Monde, érigée sous de si glorieux auspices, qu’il faut s’installer (…) afin de régénérer la race et la libérer de l’oppression et de l’ignorance, dans le monde entier »

James Theodore Holly

 

Pour Pierre Nora, « un lieu de mémoire dans tous les sens du mot va de l’objet le plus matériel et concret, éventuellement géographiquement situe, à l’objet le plus abstrait et intellectuellement construit » (Nora (ed.), 1997). En d’autres termes, la « mémoire collective » d’un groupe social se cristallise autour de certains lieux. Ces lieux, qui font partie à la fois de l’histoire et de la mémoire, ont essentiellement une valeur symbolique et leur fonction est d’aider une communauté à se (re)constituer une identité.

Il se trouve que dans la première partie du XIXème siècle, Haïti jouissait, depuis qu’elle était devenue indépendante en 1804, d’une réputation sans pareille aux yeux des Noirs des États-Unis, notamment parce que la « race » y était inscrite jusque dans sa Constitution. Elle était et resterait toujours, pour la communauté africaine-américaine, la première République Noire, le seul endroit du continent Américain où la couleur noire était alors synonyme de citoyenneté. Des discours, des pamphlets, des ouvrages, puis à partir des années 1830, des articles de journaux écrits par des Noirs libres, furent consacrés à la Perle des Caraïbes et à sa Révolution. Tous les activistes Africains-Américains ou presque, en tout cas les plus influents (David Walker, Frederick Douglass, William Watkins, Alexander Crummell, Henry Highland Garnet, Martin Robison Delany…), considéraient en effet la Révolution haïtienne comme une preuve de la non-infériorité des Noirs, et si tous n’en approuvaient pas la violence, ils en approuvaient l’esprit, et érigeaient Toussaint Louverture en héros de la « race noire ». De fait, alors même que les villes, les États et le gouvernement fédéral américains légiféraient toujours plus en défaveur des populations esclaves et noires libres, détériorant chaque jour un peu plus leurs conditions de vie, des militants africains-américains soutinrent justement dans ces mêmes années l’idée d’une émigration en Haïti.

Dans cette communication, nous nous attacherons ainsi à démontrer que pour de nombreux Africains-Américains, et particulièrement les historiens amateurs africains-américains qui firent entendre leur voix dans les trente années qui précédèrent la Guerre de Sécession aux États-Unis, Haïti était le lieu de mémoire vers lequel convergeaient les idéaux nationalistes et diasporiques de leur communauté. Haïti était en effet pour ces militants l’endroit idéal où une « nationalité noire » devait être établie, une sorte de « terre promise » pour la diaspora noire, depuis laquelle l’homme noir devait « s’élever », « afin de régénérer la race et la libérer de l’oppression et de l’ignorance, dans le monde entier » (Holly, 1857).