Archives de catégorie : Activités/Projects

Compte rendu du colloque « Black Historians » dans la revue Transatlantica

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Un compte rendu du colloque « Black Historians and the Writing of History in the 19th and Early 20th Centuries: What Legacy? », rédigé par Liess Benlalli (doctorant, Université Paris 13) et Lamia Dzanouni (doctorante, Sorbonne Nouvelle), est disponible dans le dernier numéro de la revue en ligne Transatlanticahttp://transatlantica.revues.org/7122

Compte rendu de la journée d’étude « Culture matérielle et écriture de l’histoire »

Culture matérielle et écriture de l’histoire : le cas des Africains-Américains

(Material Culture and the Writing of History : The Case of African Americans)

Journée d’étude du 22 novembre 2014, Institut du Monde Anglophone, Université Sorbonne Nouvelle, dans le cadre du projet EHDLM (Écrire l’histoire depuis les marges, le cas des Africains-Américains) de la COMUE Sorbonne Paris Cité.

Organisation: Claire Bourhis-Mariotti (Paris 8-Vincennes St Denis), Hélène Le Dantec-Lowry (Sorbonne nouvelle), Claire Parfait (Paris 13), Matthieu Renault (Paris 13), Marie-Jeanne Rossignol (Paris Diderot).

Compte rendu rédigé par Hélène Le Dantec-Lowry

Lors de cette journée d’études, les intervenants, des chercheurs américains et français, spécialistes d’histoire africaine-américaine mais également d’archéologie, de photographie, d’art, etc. se sont penchés sur la culture et les traces matérielles des Noirs aux Etats-Unis depuis le XVIIIe siècle, examinées ici comme des formes d’écriture alternative de l’histoire.

Ces sources diverses servent à retracer le passé des Noirs aux États-Unis, à affiner le récit sur certaines périodes en particulier et à donner voix à des Africains-Américains si longtemps écartés des récits officiels et dominants. Concernant l’esclavage, les fouilles archéologiques, dans le domaine de Jefferson à Monticello, par exemple, aident à exposer les dynamiques sociales et les négociations raciales en cours et à observer les transformations par les Noirs asservis dans leurs habitations (F. Neiman). L’étude des vêtements des esclaves (K. Knowles) permet d’examiner la logique d’oppression des Noirs et l’imposition de normes raciales et genrées du système esclavagiste par les tissus et coupes imposées par les Blancs. Elle montre aussi les résistances à l’œuvre parmi des esclaves qui refusaient le système racial en vigueur en personnalisant les vêtements qu’on leur donnait ou en insistant pour porter les modes euro-américaines qui leur étaient pourtant interdites. Ailleurs, les photographies des Noirs à Cuba à partir des années 1840 tendaient à effacer l’expérience d’un système esclavagiste pourtant particulièrement cruel, et ce notamment pour présenter une image idyllique propice au commerce avec les États-Unis (R. Jerad).

Cette journée a montré également à la fois les intentions des producteurs de sources matérielles et leur inscription dans un système socioéconomique donné. Ainsi, l’intérêt pour les daguerréotypes par les Noirs aux États-Unis au XIXe siècle présente l’intersection entre, d’abord, les logiques de production et de consommation d’un art abordable, par des entrepreneurs noirs pour des sujets blancs notamment, et, d’autre part, le souci de fabriquer des traces visuelles des Africains-Américains dans une logique militante liée à l’abolitionnisme et aux progrès du groupe noir (D. Aubert). De même, l’écriture et la publication de manuels d’économie domestique par des Africains-Américains au XIXe siècle – dont le premier fut publié commercialement par Robert Roberts en 1827– démontre aussi bien l’acceptation des codes sociaux et raciaux en vigueur de ceux qui travaillaient dans les maisons de la bourgeoisie blanches qu’une certaine forme de résistance par leurs auteurs qui, grâce à leur ouvrage, acquéraient statut social élevé et respectabilité aux yeux des autres Noirs (H. Le Dantec-Lowry).

Enfin, la source matérielle, objet esthétique, est aussi objet de mémoire individuelle et collective. C’est le cas des œuvres d’art et d’artisanat qui représentent les objets, manières et personnages du passé (mode, habitat, cuisine, outils, etc.) et recréent des étapes importantes de l’histoire africaine-américaine dans sa dimension réelle ou mythique. Les peintures, illustrations d’ouvrages pour enfants (celles de Faith Ringold) et les patchworks créés par des Africaines-Américaines du Sud participent ainsi à l’écriture et la  réécriture de l’histoire, parfois dans une approche collective (M. Saconie ; G. Chouard).

 

Black Historians Conference Summary

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Black Historians and the Writing of History in the 19th and Early 20th Centuries: What Legacy?

This international conference was held at Université Paris Diderot on June 12-13, 2014. It was organized as part of the wider EHDLM project (Writing History from the Margins, the case of African Americans http://hdlm.hypotheses.org) initiated by the COMUE (Consortium) Sorbonne Paris Cité.

Organization: Claire Bourhis-Mariotti (Paris 8-Vincennes St Denis), Hélène Le Dantec-Lowry (Sorbonne nouvelle), Claire Parfait (Paris 13), Matthieu Renault (Paris 13), Marie-Jeanne Rossignol (Paris Diderot)

Starting in the late 18th century, free African Americans began documenting their life stories – on a personal level and as a community. At first these testimonies essentially came in the form of narratives in which they set out to  narrate their lives as slaves, their flight as runaways and their manumission, as well as their subsequent struggles when attempting to integrate into the early American Republic’s national fold. Then, in the mid-19th century, some endeavored to write the history of the Black people more systematically, sometimes including it in great narratives of Black history – from African origins to bondage in America, and also covering the Haitian Revolution. After the Civil War and the end of slavery, at first amateur then professional Black historians put forth great histories of the Black nation through rigorous archival research (among other approaches), using methods similar to their White counterparts who still refused to acknowledge them, at the time, incidentally, when segregation was being institutionalized. Not until the aftermath of World War II did African American history become a major theme in the national historical narrative in the United States, and did Black and White historians work together in joint scholarly pursuits.

The “Black Historians” Conference brought together international scholars from the United States, Australia, and  France studying African American historians who worked at early 20th-century Black collegiate institutions such as Howard University while publishing in specialist journals (e.g. the Journal of Negro History—long directed by Carter G. Woodson, the “father” of Black history). This conference aimed to stress the significance of those groundbreaking scholars, whose work had both academic and socially relevant political meaning. More specifically, though, it set out to highlight the innovative nature of their work. In their quest for primary sources to write the history of Blacks in the United States – who were for the most part enslaved until 1865 – early 20th-century Black historians could not exclusively rely on official documents. They made use of oral history (C. Corbould), the slave community’s song repertoire, works of art, and many other sources not yet sanctioned by White historians – artworks being a case in point (M.A. Calo, J. Smalls, A. Spingarn). They should be regarded as pioneers of contemporary social history, and one of this conference’s main contributions was that it shifted the focus back to how innovative their work was at a time when diplomatic and political history still ruled the historical discipline.

Several conference participants also made sure to point out the role played by these historians’ 19th-century predecessors who – though they may not have been “professional” historians themselves – nonetheless paved the way towards the development of a structured, well-documented brand of African American history. This was achieved through recalling their community’s history by writing it into the text of pro-abolitionist petitions (Nicole Topich), gathering anecdotes about Blacks in Lincoln’s entourage (Kate Masur), initiating projects for diasporic encyclopedias (Michael Benjamin), and launching into journalistic militancy with commentaries that tapped into the community’s history (M. Jones) and that reflected positively on it (A. Pride). These 19th-century “amateur” historians probably constitute the subject matter on which today’s most fertile scholarly debates hinge. Liberation Historiography’s (2004) renowned author John Ernest thus suggested re-reading William Wells Brown’s work The Negro in the American Rebellion (1880), whose narrative structure – a collage of miscellaneous sources on the Civil War, including newspapers and poems – represents a marked departure from traditional historical scholarship. And yet this very structure provides an insight into the heart of ideological and racial tensions that informed the war. It also partakes of a certain view of history – history as guide, in sharp contrast to purportedly “objective” history writing. This is all the more compelling as the very institutionalization of official archival records in 19th-century America – as elsewhere was on based on a political rationale that is seldom called into question. Conversely, Stephen G. Hall showed that the writings of the first Black historians shared a large number of cultural references with those of their White counterparts. Finally, Claire Parfait called attention to the significance of the various formats in which 19th-century African Americans’ works of historical scholarship reached their audience (from political pamphlets to published works) and to their marketing methods and distribution channels – all of which had eminently political ramifications at a time when segregation was forcefully enforced.

Participants gathered for a round table at the end of the conference. The discussion that took place highlighted the structuring role still being played in today’s African American community by the historical works that were put together by Black historians in the 19th and 20th centuries. As N. Martin-Breteau made clear when he wrote intellectual W.E.B. Du Bois’ biography, the man was both a “historian of himself, and a historian of his ‘race’.” While race is still undeniably – and rather self-evidently – a central issue in scholarship about Black historians today, North American specialists of the field seem to have restricted the scope of their explorations within a narrowly and somewhat restrictive national setting, whereas 19th– and early 20th-century Black historians themselves typically focused on diasporic and pan-African perspectives, the Haitian Revolution being a case in point. The connection with a diasporic past became problematic as early as the 1930s, when Afro-Caribbean historians in North America had to struggle to have their own pan-Atlantic and pan-African history embraced by African Americans (V. Showers-Johnson). Historians “of the margins” then experienced a dividing rift.

The most valuable accomplishment of this international conference was perhaps bringing to light epistemological and methodological innovations that can be traced back to 19th– and early 20th-century African American historians, including an evolution from 19th-century writing between a break from the past and classicism towards early 20th-century politically charged “hyper-objectivity”; constant synergy including political involvement, social resistance, and building of a rational corpus comprising major historical writings as well as alternative sources; and the utilization of public archives in addition to private papers and groundbreaking social history sources (such as oral interviews and artistic productions). The “margin” from where these historians worked thus proved very productive. Another conference in 2015 will aim to explore more widely the concept of “historians in the margins” as well as the notion of “margin” itself, while broadening the perspective to include global history.

Written by Marie-Jeanne Rossignol with the team of organizers

Translated from the French by Arnaud Courgey

Compte rendu du colloque Black Historians

 

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Les historiens noirs et l’écriture de l’histoire au XIXè siècle et au début du XXè siècle aux Etats-Unis : quel héritage ? (Black Historians and the Writing of History in the 19th and Early 20th Centuries: What Legacy ?)

Colloque international qui s’est tenu à l’Université Paris Diderot les 12 et 13 juin 2014, dans le cadre du projet EHDLM (Ecrire l’histoire depuis les marges, le cas des  Africains-Américains http://hdlm.hypotheses.org) de la COMUE Sorbonne Paris Cité.

Organisation : Claire Bourhis-Mariotti (Paris 8-Vincennes St Denis), Hélène Le Dantec-Lowry (Sorbonne nouvelle), Claire Parfait (Paris 13), Matthieu Renault (Paris 13), Marie-Jeanne Rossignol (Paris Diderot)

A partir de la fin du XVIIIè siècle, les Africains-Américains libres ont commencé à faire connaître leur histoire, personnelle et collective, par le biais de récits dans lesquels ils racontaient leur vie d’esclave, leur fuite ou leur libération, puis les difficultés de leur intégration au sein de la population de la jeune nation américaine. A compter du milieu du XIXè siècle, certains d’entre eux ont entrepris d’écrire une histoire systématique de ce peuple noir, parfois en l’incorporant à de grands récits de l’histoire noire, des origines africaines à la captivité en Amérique, sans oublier la révolution haïtienne. Après la guerre de Sécession et la fin de l’esclavage, des historiens noirs, amateurs puis professionnels, ont produit de grandes histoires de leur communauté, en menant un strict travail de consultation d’archives (mais pas seulement), à l’instar des historiens blancs qui pourtant les ignoraient, et ce à un moment où se mettait en place la ségrégation. Ce n’est qu’après la Deuxième guerre mondiale que l’histoire des Africains-Américains devint l’une des grandes thématiques de l’histoire nationale aux Etats-Unis, et qu’historiens noirs et blancs embrassèrent son étude ensemble.

Le colloque « Les historiens noirs… » a rassemblé à Paris les spécialistes internationaux (Etats-Unis, Australie, France) des historiens qui travaillèrent au sein d’institutions universitaires noires au début du XXe siècle, telles que Howard University, publiant leurs articles dans des revues spécialisées, comme le Journal  of Negro History, longtemps dirigé par Carter G. Woodson, le « père » de l’histoire noire. L’objectif de ce colloque était de rappeler l’importance de ces pionniers universitaires, dont le travail scientifique se doublait d’un engagement politique ; mais il s’agissait plus précisément de souligner la dimension novatrice de leurs travaux. A la recherche des sources de l’histoire des Noirs aux Etats-Unis, en majorité esclaves avant 1865, les historiens noirs du début du XXè siècle ne pouvaient se contenter des documents officiels, et eurent recours à l’histoire orale (C. Corbould), aux chants de la communauté esclave, aux œuvres d’art, et à bien d’autres sources dont les historiens blancs n’auraient alors pas reconnu la validité, comme les œuvres d’art (M.A Calo, J. Smalls, A. Spingarn). On doit les considérer comme des pionniers de l’histoire sociale contemporaine, et c’est sans doute l’un des acquis principaux du colloque que d’avoir rappelé cette dimension d’innovation, à une époque où dominait encore l’histoire diplomatique et politique.

Les participants au colloque ont également tenu à rappeler le rôle de leurs prédécesseurs du XIXe siècle qui, sans être des « professionnels » de l’histoire, posèrent des jalons majeurs dans le développement d’une histoire structurée, et documentée, de la communauté noire aux Etats-Unis : en rappelant l’histoire de leur communauté dans le texte de pétitions pro-abolitionnistes (Nicole Topich), en collectant des anecdotes sur les Noirs proches de Lincoln (Kate Masur), en lançant des projets d’encyclopédie diasporique  (Michael Benjamin), en devenant des journalistes militants dont les argumentaires puisaient dans l’histoire de la communauté (M. Jones) et qui en projetaient une image positive (A. Pride). C’est probablement autour de ces historiens « amateurs » du XIXe siècle que se noue actuellement le débat intellectuel  le plus fécond : John Ernest, auteur célèbre de Liberation Historiography (2004) a proposé une relecture de l’ouvrage de William Wells Brown The Negro in the American Rebellion (1880), dont la structure narrative, sorte de collage de différentes sources sur la guerre de Sécession, journaux, poèmes, diffère profondément des travaux historiques classiques. Pourtant cette structure même nous permet de pénétrer au cœur des tensions idéologiques et raciales qui informèrent la guerre et participe d’une certaine conception de l’histoire, l’histoire comme guide, qui s’oppose délibérément à une histoire dite « objective ». D’autant que la constitution même des fonds d’archives officiels aux Etats-Unis au XIXe siècle (comme ailleurs) relève d’une logique politique rarement remise en cause. A l’inverse, Stephen G. Hall a démontré que les écrits des premiers historiens noirs aux Etats-Unis partagent un grand nombre de repères culturels avec les écrits de leurs contemporains blancs. Enfin, Claire Parfait a rappelé l’importance du format des travaux historiques produits par les Noirs américains au XIXe (du pamphlet à l’ouvrage publié) et de leur mode de commercialisation et de distribution, tous sujets éminemment politiques en cette période de ségrégation.

A l’issue du colloque, une table ronde a rassemblé les participants. La discussion a mis en relief le rôle structurant que joue encore le corpus historique réalisé par les historiens noirs des XIXe et XXe siècles au sein de la communauté africaine-américaine aujourd’hui. Comme l’a montré N. Martin-Breteau en retraçant la vie de l’intellectuel W.E.B. Du Bois, il était « historien de lui-même, et historien de sa «race » ». Si la question de la race reste effectivement  (et évidemment) au cœur des études consacrées aux historiens noirs aujourd’hui, les spécialistes nord-américains semblent inscrire leurs travaux dans un cadre strictement national, peut-être réducteur, alors que les historiens noirs du XIXe et du début du XXe siècle conservaient très souvent les perspectives diasporiques ou panafricaines à l’esprit, en n’oubliant jamais la révolution haïtienne par exemple. Ce rapport au passé diasporique devint problématique dès les années 1930, lorsque les historiens afro-caribéens  présents en Amérique du nord durent lutter pour imposer leur histoire, panatlantique et panafricaine, face aux Africains-Américains (V. Showers-Johnson). Les historiens de la « marge » furent eux-mêmes divisés.

Le bilan de ce colloque international permet surtout de mettre en lumière les innovations épistémologiques et méthodologiques que l’on peut attribuer aux historiens africains-américains du XIXe siècle et du début du XXe siècle : écriture de l’histoire entre rupture et classicisme au XIXe siècle débouchant sur une « hyper-objectivité » elle-même très politique au début du XXe siècle ; synergie permanente entre engagement, résistance et construction d’un corpus raisonné de grands récits historiques comme de sources alternatives ; recours à des archives publiques en parallèle de l’utilisation de papiers privés ou de sources d’histoire sociale pionnières (entretiens oraux, productions artistiques). La « marge » à partir de laquelle travaillèrent ces historiens fut donc très productive. Un autre colloque en 2015 se propose d’explorer plus largement la notion d’ « historiens en marge », et la notion de « marge » elle-même, en ouvrant la perspective à l’histoire mondiale.

Rédaction : MJ Rossignol, avec l’équipe des organisateurs

Ce compte rendu sera publié dans la revue Écrire l’histoire en 2015

JE Culture matérielle et écriture de l’histoire : le cas des Africains-Américains (Sorbonne Nouvelle, 21 novembre 2014)

 

Culture matérielle et écriture de l’histoire : le cas des Africains-Américains / Material Culture and the Writing of History: the Case of African Americans

 

Université Sorbonne Nouvelle, Institut du monde anglophone
5 rue de l’École de Médecine, 75005 Paris (salle 16)
21 novembre 2014/November 21, 2014 – 9h30-16h30

 

Journée d’étude organisée dans le cadre du projet Écrire l’histoire depuis les marges (EHDLM, Sorbonne Paris Cité : http://hdlm.hypotheses.org/) avec le soutien de l’équipe de recherche CREW (EA 4399)/CRAN

 

Comité d’organisation/Organizing Committee : Claire Bourhis-Mariotti (Université Paris 8), Hélène Le Dantec-Lowry (Université Sorbonne Nouvelle), Claire Parfait (Université Paris 13), Matthieu Renault (Université Paris 13), Marie-Jeanne Rossignol (Université Paris Diderot)

 

Programme/Program

 

Matinée/Morning

Modération/Chair : Marie-Jeanne Rossignol (Université Paris Diderot)

9h30 – Café/Coffee

10h – Introduction/Opening remarks : Claire Parfait (Université Paris 13)

10h15 – Katie Knowles (Rice University) : Fashioning Slavery: Slaves and Clothing in the U.S. South

10h45 – Rahma Jerad (Université de Carthage) : Charles DeForest Fredricks and the First Photos of Blacks in Nineteenth-Century Cuba

11h15 – Didier Aubert (Université Sorbonne Nouvelle) Pictures and Progress, from Frederick Douglass to Pearl M. Graham

11h45 – Pause café/Coffee Break

12h – Fraser D. Neiman (Monticello, Charlottesville) : An Archaeological Perspective on the Social Dynamics of Slavery at Jefferson’s Monticello

 

Après-midi/Afternoon

Modération/Chair : Claire Bourhis-Mariotti (Université Paris 8)

14h15 – Hélène Le Dantec-Lowry (Université Sorbonne Nouvelle) : Work, Class, and Respectability in African-American Prescriptive Literature and Cookbooks

14h45 – Maïca Sanconie (Université d’Avignon) : Faith Ringgold’s Children’s Books: History, Art, Legend

15h15 – Géraldine Chouard (Université Paris 9) : African American Quilts: Color, Creation and Material (Counter)Culture

15h45 – Projection et présentation/Film presentation : Gwen Magee: Threads of History (2012), Anne Crémieux (Université Paris Ouest), Géraldine Chouard

 

CFP « La marge et les historiens : de l’Amérique du Nord aux anciens Empires » / “Historians and the Margins: from North America to Former Empires” (University Paris 13, France, June 18-19, 2015)

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Appel à contributions

 La marge et les historiens : de l’Amérique du Nord aux anciens Empires

 Université Paris 13, 18-19 juin 2015, colloque organisé dans le cadre du projet EHDLM (« Écrire l’histoire depuis les marges » http://hdlm.hypotheses.org), Sorbonne Paris Cité

 Organisateurs : Claire Bourhis-Mariotti, Hélène Le Dantec-Lowry, Claire Parfait, Matthieu Renault, Marie-Jeanne Rossignol.

Comité scientifique : Christine Chivallon (LAM, CNRS), Elisabeth Cunin (IRD, CNRS), Odile Goerg (Paris Diderot), Ivan Jablonka (Paris 13), Martha S. Jones (University of Michigan) Elika M’Bokolo (EHESS), Mélanie Torrent (Paris Diderot).

Langues du colloque : français et anglais

Conférenciers pléniers : Partha Chatterjee (Centre for Studies in Social Sciences, Calcutta; Columbia University), Odile Goerg (CESSMA, Université Paris Diderot)

Ce colloque clôturera le projet Sorbonne Paris Cité « Écrire l’histoire depuis les marges: le cas des Africains Américains » (hhdlm.hypotheses.org). Ce projet, qui rassemble les universités Paris 13, Paris Diderot et Sorbonne Nouvelle, porte sur le rapport que les Africains Américains entretiennent avec l’histoire depuis le début du XIXe siècle.

Un premier colloque en juin 2014 s’est interrogé sur le travail et  l’héritage des historiens noirs qui ont écrit, publié et enseigné entre les années 1830 et 1940, des premiers historiens « amateurs » aux historiens professionnels ségrégués dans des universités et des maisons d’édition spécifiques. Le colloque proposé aujourd’hui vise à élargir le questionnement à d’autres écritures de l’histoire depuis les marges. Il s’agit en outre d’explorer le pouvoir de la « marge » comme lieu d’innovation historique à un moment où le devenir de l’histoire comme discipline semble soulever de profondes interrogations.

En effet, avec ce colloque nous entendons participer aux débats qui parcourent actuellement la discipline historique : en s’intéressant aux « marges », les organisateurs engagent les participants à s’interroger sur les discussions actuelles à propos de l’écriture de l’histoire et ses représentations fictionnelles ou artistiques comme sur les rapports complexes entre histoire professionnelle et mémoires, entre histoire critique et mises en scène muséographiques et commémorations.

La réflexion spécifique que veut entamer ce colloque prend comme angle d’approche la notion de marge prise au sens large, et porte en particulier sur « les historiens aux marges » :

– Qu’est-ce que la marge lorsque l’on travaille sur l’histoire ? La notion de marge peut-elle toujours faire sens à un moment où les notions d’histoire croisée ou connectée et de circulation remplacent celles d’histoire de la nation et de transferts et où les oppositions entre « centre » et « périphérie » sont sans doute moins pertinentes ?

– Qui sont les historiens « à la marge » et de quelles marges s’agit-il ? Dans le cas des premiers historiens africains-américains, celle-ci a plusieurs sens possibles : historiens en marge de la société, mais également en marge des organisations et des institutions au moment où, à la fin du XIXe siècle, l’histoire se professionnalise ; des historiens qui se situent également à l’extérieur des réseaux du monde du livre et de l’édition, ce qui les oblige à avoir recours à des solutions alternatives.

– Quelle histoire écrit-on, à partir de quelles sources, lorsque l’on écrit en dehors des centres politiques, économiques et culturels ou bien dans une autre langue que la langue dominante ?

– Les historiens du présent intègrent-ils les travaux de leurs prédécesseurs qui se situent souvent à la marge de notre vision ?

– L’histoire ayant représenté un domaine presque exclusivement masculin jusqu’à une date relativement récente, comment les historiennes, elles-mêmes marginalisées, ont-elles renouvelé l’écriture de l’histoire ?

– Quelle place pour les historiens qui ne font pas partie des élites sociales et intellectuelles ?

– L’histoire écrite à partir des marges est-elle nécessairement engagée ?

Les organisateurs invitent les chercheurs à proposer des communications sous forme d’études de cas ou de réflexion théorique, sans limite de lieu ou d’époque.

Les résumés (environ 300 mots) en français ou en anglais, accompagnés d’un bref CV (une page maximum) sont à envoyer à l’adresse suivante avant le 15 novembre 2014 :

historyfromthemargins@gmail.com

 

 

Call For Papers

As part of the project EHDLM (Writing History from the Margins http://hdlm.hypotheses.org) funded by Sorbonne Paris Cité, the following conference will be held at Université Paris 13, on June 18-19, 2015.

 Historians and the Margins: from North America to Former Empires

Organizers: Claire Bourhis-Mariotti, Hélène Le Dantec-Lowry, Claire Parfait, Matthieu Renault, Marie-Jeanne Rossignol

Scientific committee: Christine Chivallon (LAM, CNRS), Elisabeth Cunin (IRD, CNRS), Odile Goerg (Paris Diderot), Ivan Jablonka (Paris 13), Martha S. Jones (University of Michigan) Elika M’Bokolo (EHESS), Mélanie Torrent (Paris Diderot).

Languages of the conference: French and English

Plenary Speakers: Partha Chatterjee (Centre for Studies in Social Sciences, Kolkata; Columbia University), Odile Goerg (CESSMA, Université Paris Diderot)

This event is the final conference of a three-year project funded by Sorbonne Paris Cité and entitled « Writing History from the Margins: the Case of African Americans » (hdlm.hypotheses.org). This project, which involves 3 universities—Paris Sorbonne Nouvelle, Paris 13, and Paris Diderot—explores the relationships between African Americans and history. A first conference (University Paris Diderot, June 12-13, 2014) investigated the works and the legacy of black historians of the 19th and early 20th centuries. Between the 1830s and 1940s these historians wrote from the margin of American society, both as amateurs, and later as professional historians, who launched journals, organized conferences, and developed institutional tools for their segregated scientific activity. The upcoming conference aims to extend the exploration to other historians who wrote from the margins.  We would also like to question the very notion of margins. At a time when many wonder about the future of history as a discipline, we will examine whether margins can be considered as a site of innovation for historical writing.

Indeed, one of the objectives of this conference is to contribute to the ongoing debate about the historical discipline. Participants are invited to use the notion of « margins » to question the writing of history, its fictional and artistic representations, and the links between « professional » history and memory, between scholarly historical writing and the staging of history in museums and through commemorations.

The notion of « margins » will be considered in its widest sense, with a particular focus on historians located at the margins.

Papers may address any of the following issues, whether through theoretical explorations or case studies, without limitation of period or space:

– At a time when connected, entangled, transatlantic, and transnational histories render the opposition between « center » and « periphery » less pertinent, what exactly does it mean to write history from the margins?

– Who are historians « at the margins »? Does one write history differently when doing so from the margins?  Is such history necessarily activist?

– What are the challenges involved in writing and publishing history from the margins? In the case of early African American historians, writing from the margins meant, among other things, looking for scattered sources and devising innovative solutions to break into print. How does this apply to other historians who find themselves at the margins of empire (writing colonial history from the point of view of the colonized; writing in languages other than the dominant ones), of gender (renewing historical writing from a gendered perspective in the case of female historians), of social class (writing from outside the socioeconomic and intellectual elites), and of historiography (challenging conventional wisdom; participating in revisionism)? How do we include historians of the past whose works have been forgotten, who still stand at the periphery/the margin of contemporary historians’ vision, and whose legacy often remains invisible?

Please send an abstract (300 words maximum) in English or French and a one-page CV to:

historyfromthemargins@gmail.com  no later than November 15, 2014.

Conference Program: « Black Historians and the Writing of History in the 19th and early 20th century: What Legacy? » (12-13 June 2014)

Black Historians and the Writing of History

in the 19th and early 20th centuries

What Legacy?

Thursday 12 June 2014: 9:00-6:00

Friday 13 June 2014: 9:00-6:30

University Paris Diderot

Room Pierre Albouy (685 C)

(Grands Moulins de Paris, C Wing, 6th floor)

International Conference

Project Writing History from the Margins (Sorbonne Paris Cité)

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Thursday 12 June 2014

9:00       Registration

9:30       Opening address: François Brunet (University Paris Diderot)

10:00    Plenary session: Pero Dagbovie (Michigan State University)

From the Margins to the Mainstream: Reflections on a Century of the African American Historical Enterprise

11:00    Coffee break

11:30    Writing the History of the Diaspora

Chair: Claire Bourhis-Mariotti (University of Cergy-Pontoise)

  • Patrick Rael (Bowdoin College): Slave Resistance and Antislavery Ideology: The Haitian Revolution and the Coming of the Civil War
  • Violet M. Showers Johnson (Texas A&M University): Writing Afro-Caribbean History into African American History in the 1920s and 1930s: The Claims, the Rows and the Legacy
  • Michael Benjamin (Armstrong Atlantic State University): From the Margins: Self-Taught Black Historians and the Project to Publish a Diasporic Encyclopedia

1:00       Lunch

2:30       Alternative Sources: Art(s) and History

Chair: Claudine Raynaud (University Montpellier 3)

  • James Smalls (University of Maryland): Freeman Murray and the Art of Social Justice
  • Mary Ann Calo (Colgate University): Art History, Racial Art Theory and Adult Education: Remembering Alain Locke’s Negro Art: Past and Present (1936)
  • Adena Spingarn (Stanford University): James Weldon Johnson’s Black Manhattan and the Popular Stages of History

4:00       Coffee break

4:30       Historians or “Leaders of the Race”      

Chair: Hélène Le Dantec-Lowry (University Sorbonne Nouvelle – Paris 3)

  • Nicole Topich (Harvard University): Black Histories and Historians in Petitions
  • Zachery Williams (University of Akron): From the Bottom to the Top: Howard University Historians and Policy History in the United States
  • Glenn Jordan (University of South Wales): A Vindicationalist Voice: George Washington Williams and History From the Margins

6:00       Cocktail party

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Friday 13 June 2014

9:00       Pre-session coffee

9:30       Plenary session: Claire Parfait (University Paris 13)

Early African American Historians: a Book History Perspective

10:30    Coffee break

11:30    The Writing of African American History: the Construction of Specific Objects and Methods

Chair: Marie-Jeanne Rossignol (University Paris Diderot)

  • John Ernest (University of Delaware): The Negro in the American Rebellion: William Wells Brown and the Design of African American History
  • Stephen G. Hall (Alcorn State University): One Hundred Years Before Woodson: Assessing the Development of African American History in the 19th Century

12:00    Race and History, Race in History

Chair: Chris Weedon (Cardiff University)

  • Martha S. Jones (University of Michigan): Who Were the “Negro Historians”?: Reading William Yates on Race and Citizenship
  • Nicolas Martin-Breteau (École des Hautes Études en Sciences Sociales): Historian of Himself, Historian of His Race: W. E. B. Du Bois and the History of Race Oppression in the U.S.

1:00       Lunch

2:30       Incorporating Slavery into the Historical Narrative

Chair: Myriam Cottias (CNRS, CIRESC)

  • Clare Corbould (Monash University): Talking and Writing about Slavery in the Interwar Years, and the Origins of American Social History
  • Kate Masur (Northwestern University): “The Colored Side of Lincolniana”: John E. Washington and the Black History of the Lincoln Presidency

3:30     Taking up the Challenge: Publishing African American Historical Works

Chair: Claire Parfait (University Paris 13)

  • Cheryl Knott (University of Arizona): Merl R. Eppse and the Publication of The Negro, Too, in American History
  • Aaron Pride (Kent State University): Selling The Souls of Black Folk: The Legacy and Tradition of the Trotter Family in the African American Historical Enterprise

4:30       Coffee break

5:00       Roundtable with all the participants: Black Historians: What Legacy?

6:00       Closing address: Pap Ndiaye (Sciences Po Paris)

Compte-rendu Séminaire EHDLM – Deborah Jenson (16 mai 2014)

La 4ème séance du séminaire du projet Sorbonne Paris Cité EHDLM (Écrire l’histoire depuis les marges : le cas des Africains Américains) s’est déroulé le vendredi 16 mai 2014 de 17h30 à 19h, en salle 16 de l’Institut du Monde Anglophone, Université Sorbonne Nouvelle, 5 rue de L’école de Médecine, 75006 Paris. Nous avons reçu Deborah Jenson.

Deborah Jenson est professeur à Duke University, où elle dirige le Centre d’études latino-américaines et caribéennes, et co-dirige le centre de recherches sur Haïti. Elle est l’auteur de Beyond the Slave Narrative: Politics, Sex, and Manuscripts in the Haitian Revolution (Liverpool University Press,2011, réédité 2012).

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Dans Beyond the Slave Narrative, Deborah Jenson s’intéresse à des textes révolutionnaires de dirigeants haïtiens (Toussaint Louverture, Dessalines) ainsi qu’à des poèmes de courtisanes anonymes. On a longtemps pensé que les esclaves des colonies francophones n’avaient pas laissé de traces écrites. Ceci est largement dû au fait que, dans le monde anglophone, la parole des esclaves s’exprime à travers les récits d’esclave (slave narratives). Le genre du récit d’esclave a donc longtemps empêché les chercheurs de voir qu’il existait d’autres types de témoignages d’esclaves, par exemple les documents étudiés par Deborah Jenson dans son ouvrage. Ainsi, les textes révolutionnaires et les proclamations de Dessalines circulent dans la jeune République américaine et jusqu’en Allemagne où elles ont pu influencer la conception de la fameuse « dialectique maître-esclave » de Hegel.

Lors de la révolution de Saint-Domingue, nombre d’Haïtiens, à la fois des planteurs, des esclaves et des Noirs libres, se sont réfugiés en Louisiane. Or, le paradigme de l' »Atlantique noir » de Paul Gilroy a exclu  la Nouvelle-Orléans en raison de la langue. Deborah Jenson a terminé sa présentation en expliquant les multiples influences que les réfugiés haïtiens ont exercé sur la culture de la Nouvelle-Orléans. Cette influence est tout particulièrement perceptible dans la littérature louisianaise.

 

Compte-rendu Séminaire EHDLM – Nina Reid-Maroney (13 mars 2014)

On March 13, 2014, it was our great pleasure to welcome Nina Reid-Maroney. This 3rd seminar session, a joint session with the CIRESC seminar at the Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, took place at the EHESS (Boulevard Raspail, 75006 Paris).

Nina Reid-Maroney is an Associate Professor in the Department of History at Huron University College at Western in London, Ontario. She is also a coeditor of The Promised Land: History and Historiography of Black Experience in Chatham-Kent’s Settlements. Nina spoke about her last book, The Reverend Jennie Johnson and African Canadian History, 1868-1967, which was published by Routledge in April 2013.

Reid-Maroney

Her book is a most fascinating biography of the first woman ever to be ordained as a full-time minister in Canada, a woman whose very long life, covering almost a century of history, pushes us to rethink North American history and historiography on 19th century black migration and settlement in Canada. Evidently, the story of Jennie Johnson is a story at the crossroads of race, religion and women studies, but as her life unfolds before our eyes, it becomes obvious that Jennie Johnson’s particular life is also a history of connections, where religion, migration, abolition, resistance, and women’s condition are closely intertwined. What is striking in Nina’s book is that the story of Jennie Johnson is a very “moving” story in the practical sense of the term. Jennie, but also her family, crossed the US-Canada border to and fro at many different times in their life and for many different reasons, proof that this border was a porous border, a blurred space that Blacks would cross easily as they were trying to improve their condition. Thus, more than just a “classic” biography, The Reverend Jennie Johnson and African Canadian History is a critical biography of a figure who outstripped the racial and religious barriers of her time. It offers a unique and powerful view of the struggle for gender and racial equality, and against prejudice in North America, and more particularly on the US-Canadian border.

In other words, Nina’s book offers us a very powerful and inspiring account of what life was truly like for African Canadians and African Americans in an era marked by abolition, segregation, discrimination and the fight for civil rights, in a “dangerous place” which was a “land between slavery and freedom”.